日本技術人員正準備進入100M坑進,進行視察
日本技術人員正在馬鞍山礦場進行視察
大公洋行於馬鞍山的辦公室
當年礦場碼頭的面貌
大公洋行股東之一余榮金先生(右四穿西裝者)正步向設於馬鞍山的辦公室
馬鞍山選礦廠

  十年多年前的馬鞍山只是一個荒山野嶺,較為外界人士熟悉的,可能就是山上的一個著礦場,和一班失業的老礦工。那裡隱藏著很不為人知的辛酸故事。它見証了香港的三年零八個月及中國在1949年大時代時變化。
事情要從香港的日佔時期(1941年12月至1945年8月)說起,大約在1940年代初期,日本人在馬鞍山發現了鐵礦和鎢礦,並進行了開採。和平後,一個名叫余榮金的台山人在1949年開辦了一家「大公洋行」,在馬鞍山開礦。──摘錄自梁炳華博士《香港的一首史詩》

  據《日本礦業會誌》,馬鞍山礦場曾四度為易主。始作俑者香港鐵礦公司(筆者譯) (The Hong Kong Iron Mining Company)於1906年先後取得試掘權及採掘權,正式揭開馬鞍山礦山採礦歷史。

  1920年代,馬保羅先生(又名馬仕驥)率領一群曾留學美國的朋友。往馬鞍山測量礦藏,花了三年時間開發勘察,均無功而回,最終無奈放棄,並棄置所有開礦機器。及後,有第二隊留美學生往此地發掘,收購馬氏遺下的器具進行探掘,同樣沒有成果。

  1931年,香港政府批出一張馬鞍山的採礦牌。及後,礦場先後由華興礦務有限公司(New Territories Iron Company)及華南製鐵有限公司(South Iron Smelters Ltd.)經營。

  華南製鐵有限公司在1940年得到採礦後,即在馬鞍山礦場近海邊興建了一所熔鐵爐,作煉鐵之用。但當時正值太平洋戰爭時期(1941年),香港日本佔領期間,日本人發現馬鞍山藏鐵礦,已率先開採。1942年1944年,馬鞍山礦場在日本人統領下,僱用了1,500名本地礦工進行採掘礦石工作。

  1949年,台山四邑人余榮金先生以繳付佣金方式,向華興礦務有限公司承包開採礦權,成為礦場的經營者,所有採掘所得的礦石會運往日本四間製鐵社,分別為「八幡製鐵」、「富士製鐵」、「日本鋼管」及「住友金屬」。由於余榮金先生從事採礦工作時,曾數度興日本八幡製鐵株式會社(下簡稱八幡製鐵)交易,雙方因而建立了友好伙伴關係,為礦場日後的發現,打開中日合作之間。

  由於當時大公洋行所採掘的礦石質素極低,四所製鐵社為了高品質,聯會委托釜石礦業所派遣8名調查員到馬鞍山進行調查。結果顯示,若馬鞍山礦場採納釜石礦業所提供的採礦方式,礦石含鐵量可提升達58%。

  八幡製鐵根據上述調查結果,提議由釜石礦業所擔任馬鞍山礦場的技術指導,以生產高品質的礦石。待通過選礦管理的測試條件後,就可繼續購買輸入馬鞍山礦石。大公洋行得到釜石礦業所的協助,得以繼續開發生產。

馬鞍山礦源

曾於1958至1962年駐馬鞍山的日本工程小林隆之先生指出,戰後日本鐵礦的藏量很少,對於當時的日本人來說,馬鞍山是個十分重要的礦源。事實上,於明治時期,日本已知悉馬鞍山乃一磁鐵礦,是東南亞地區一個重要的礦源。

馬鞍山採礦權

香港政府於1931年3月26日,發出馬鞍山的採礦牌照,為第8號礦務地段,礦場面積約為48公頃,持牌採礦公司每年須向政府繳交1,280元的地租。華興礦務有限公司於1931年後取得有關牌照,直至牌照到期。而大公洋行就由1949年開始,以繳付佣金的方式,向華興礦務有限公司承包採礦權。當時,董事長余榮金先生約投資200萬元於採礦業務上。

1976年4月,大公洋行在多項因素(詳見「開墾礦場路」)影響下,決定結束經營了約28年的馬鞍山礦場業務。1978年政府計劃發展馬鞍山,並不再續發展採礦牌照,當時大公洋行曾提出改變土地用途,但不獲批准。政府1980年11月21日要求收回礦場部分土地範圍,大公洋行就此事在1981年2月20日舉行內務會議,商討有關撤離馬鞍山礦場的事宜,以及礦場結束後,如何安置礦場內的開礦機器。3月2日,礦務處要求大公洋行封閉100ML及240ML坑道,並於洞口豎立危險警告標誌,禁止人們內進。1981年5月25日,馬鞍山的採礦牌照期限屆滿,接近30年的採礦事業正式劃上句號。

日鐵礦業株式會社在港業務

小林隆之先生指出,日鐵礦業株式會社(下簡稱日鐵礦業)1945年於香港開,技術人員亦於同年抵港。日鐵礦業是由一間在日本享負盛名新日本製鐵(前身為八幡製鐵)所分拆出來的公司,負責為其是供原料(即礦粉),並興位於香港島的大公洋行合作開採礦石。

日鐵礦業株式會社及馬鞍山礦山編制

日鐵礦業當時設所長、礦山長、事務員、採礦員、選礦員、礦員各一。在馬鞍山山腳設有礦山長和事務員辦公室,山股設有選礦場,而探礦部則設在山頂,以便進行採礦。

日鐵礦業株式會社興大公洋行的業務關係

小林隆之先又指出,馬鞍山興位於日本岩手縣八幡幡製旗下的釜石礦山相似,所以釜石礦山部分技術人員便被調到馬鞍山。值得一提的是,日鐵礦業的開礦技術,與釜石礦山的開採技術其實是同出轍。

為了增加馬鞍山礦場的開發設施,日鐵礦業與大公洋行訂立契約,計劃在馬鞍山山腳增建選礦場設備,貸款予大公洋行,並派遣日本技術員到港1,負責提供技術及經營指導等。選礦場面積2,879英畝,設備的維修費全由大公洋負擔,而每年還需要更新設備的費用(約為300萬日圓),由日本方面負責。